Wi-Fi 6 到底有多溜


编者按:本文来自微信公众号“远川科技评论”(ID:kechuangych),作者:陈二营长,36氪经授权发布。

前段时间Wi-Fi 6 有点火,起售价3999的小米10把它列为硬核配置,还专门发布了一个Wi-Fi 6 路由器配合使用。而华为也不甘示弱,在自己发布的Wi-Fi 6上标了一个大大的PLUS,表示出一幅你有我优的态度。

手机商很兴奋,消费者却有点迷糊,从来没有听过Wi-Fi 2345,怎么就到6了。简单说,是Wi-Fi推广终于开窍了。以往的Wi-Fi系列,命名都是工程师导向,分别是802.11 a/b/g/n/ac 5代,生硬难理解。

相比之下,移动通信业把GSM、WCDMA、LTE这些拗口的词对外简化宣传为 2G、3G、4G,这种一听就懂,一懂就买的命名方式,让业内喜闻乐见。

因此,2019年,Wi-Fi联盟决定把新的 802.11 ax标准定名为 Wi-Fi 6,并把前期技术追认为1-5代,并且还注册了醒目的商标,印在路由器包装上,让消费者都看的明明白白。

毕竟酒香也怕巷子深,再牛逼的科技,也讲究一个好懂易传播。

那么,Wi-Fi 6到底有什么用?简单说,效果666。我们来捋一捋。

Part1.再多手机,也不怕抢网

Wi-Fi 6第一个特点,就是抢网不用愁。

网络吞吐量和速率的上限,大大提升,差不多是上一代的1.5倍,但这并不是重点。

重点是,Wi-Fi 6不但快,还可以让大家一起快。

一个是通过OFDMA技术,再多的链接,也可以享受高网速。

在日常生活中,几台手机连入同一个Wi-Fi的时候,常常会遭遇抢网大战,只要有人开高清视频,那另个玩王者荣耀的马上就会变成PPT。

之所以会发生这种情况,是因为传统的Wi-Fi 技术,一次只允许路由器和一台设备进行数据交换,下一个设备要连网,就要等待下一个通讯周期。

这样的结果,一方面是通讯周期利用率低,一个设备连一次网要占用一整个通讯周期,结果发现只不过刷了几张微博图片。

另一方面,其他的设备则要排队上网,要是连续几个通讯周期排队都没赶上,那就只能望着手里的满格信号望洋兴叹了。

而利用OFDMA 技术,一个通讯周期里,可以和多个设备同时通信,这样通信效率也提上来了,排队也不用等了。

另外,MU-MIMO技术也解决了多设备分网的难题。

在传统的Wi-Fi 技术中,每台连入的设备都要分走一定的频宽, 连入的设备一多,消防栓的大水管也得被分割成水龙头。但Wi-Fi 6 依靠 MU-MIMO技术,8台设备以内联网时,频宽不会被分割,网该有多快还有多快。

所以,Wi-Fi 6不但能大大提高网速的上限,还能大大提升网络的利用效率,的确担当的起下一代通讯技术的名头。

Part2.配上5G那是真香

Wi-Fi 6 的不少特征,可以说和 5G构成了一对天然的搭档。

5G技术固然是快,但是也有一个缺点: 由于5G为了追求强通信能力,采取了高信号频率,而信号频率越高,传输距离就越短, 穿透性能也更差,这也就意味着5G的室内信号未必能如人意。

而覆盖穿墙能力更强的2.4Ghz频段的 Wi-Fi 6 ,则可以顺利的弥补上这一短板。

另一点则是经济因素,5G初期的资费依然是一笔不小的开支,毕竟运营商们在建5G基站的时候可是出了血本的,还指望着卖流量套餐回本呢。

这样用户自然回家以后还是会选择每bit成本也就是5G的1/30的 Wi-Fi 家用流量。

但手机的网速已经因为5G快起来了,要是回到家反网速更慢,这显然是不能接受的,花点钱升级Wi-Fi 6 也就成了一个自然的选择。

此外,5G时代号称物联网时代,各种家居都恨不得连上网给自己贴上智能的标签。如果还是使用传统的抢网分网的老Wi-Fi技术,家里智能度是上去了,刷抖音就要慢下来了,这种问题最终还是要靠能完美胜任多设备上网的Wi-Fi 6来解决。

但这么多优点的Wi-Fi 6既然2019年就已经推出, iPhone 11 上就早已支持,为何到今年年初才成为热门呢?

原因很简单,价格和生态

随手一搜有点品牌的Wi-Fi 6规格的路由器,基本上都要上千起步,两三千也正常,毕竟光天线就多了好几圈,又加上新的芯片模组,有点高端路由器的排面也是可以理解的。

除了主打低价的TP-Link,起步都超过上千元

但有多少家庭会花上一部中配手机的价格,来买一台高端路由器放在呢?

更何况,要发挥着Wi-Fi 6路由器还需要相应的Wi-Fi6 手机和更高的带宽配合, 外部生态不成熟,买了也白买。

力推Wi-Fi 6 小米显然也考虑到了这个问题,于是推出了 599 的路由器,算是给Wi-Fi 6的普及提提供了一套市场化方案。而华为无疑也做好了准备,直接备上了自产的路由器设备。

因此,价格问题,很可能随着头部厂商推出爆款,摊低成本得到解决。

而支持的生态问题,也会随着旗舰机陆续支持Wi-Fi 6功能而逐步消除。

因此,Wi-Fi6 随 5G 起飞, 路由器共基站一色的场景,很有可能同步上演。

Part3.IoT的卡位环节

每次标准的改变背后,就是产业链的重组。Wi-Fi6 路由器虽然明面上多的是天线,内在价值提升的还是在于Wi-Fi 芯片和跟模组。

芯片主力自然还是国外的通信巨头博通和高通,比如小米的AX3600路由器,使用的就是高通的IPQ8071A芯片,而畅销京东的华硕Wi-Fi 6 路由器则大部分都是由博通提供的Wi-Fi芯片。

但这一局面和Wi-Fi 5时代还是有所不同,华为在2019年推出了凌霄系列 路由器Wi-Fi 芯片后,逐步利用自己在通信产品终端的优势站稳了脚跟,这次Wi-Fi 5 芯片领域,华为的路由器就用上了自产的凌霄650系列Wi-Fi芯片。

而路由器芯片的开发权转移,无疑会在延伸到物联网的争夺战中,毕竟自家的Iot设备要入网,还得走路由器通道,谁的路由器能将大量设备接入后体验整的更好,自然就能占上上风。

比如小米的路由器,可以在集成路由器的时候增加了Alot 天线,实现小米设备靠近自动连接加入,但需要芯片调度的核心功能依旧需要依赖高通。

但华为则自称由于自己做到了端到端的芯片研究,因此自己的Wi-Fi 6 + 芯片的核心功能,如判断联网业务优先级进行加速、连入设备识别上,也有更高自由度。从这个意义上来讲,华为发布会上所谓的“1+8+N”战略中, 实现于“N”连接的核心,就在于自己的Wi-Fi 6 芯片。

因此,以往Wi-Fi 商业不温不火的状况,可能会在6代标准的推广下迎来提升。毕竟,技术、资本、政策喊IoT、物联网也有段日子了,是得有些扎实推进了。