丰田投资小马智行、博世加码驭势,中国自动驾驶迎来“双喜临门”


编者按:本文来自微信公众号“汽车之心”(ID:Auto-Bit),作者:陈念航,编辑:王德芙,36氪经授权发布。

进入 2020 年,一个寒冬、一场疫情,国内自动驾驶行业整体沉寂。

2 月 26 日,春天已至,我们终于迎来了行业的好消息,而且是「双喜临门」。

一边是全球第一大车企丰田投资中国自动驾驶初创企业小马智行(Pony.ai)4 亿美元。

另一边是全球第一大汽车零部件供应商博世旗下的创投机构加码中国自动驾驶解决方案公司驭势科技(Uisee)。

无论是 L4 级自动驾驶乘用车,还是针对特定场景的自动驾驶落地方案,自动驾驶行业正在走向更大规模的商业化落地与量产。

金钱永不眠,自动驾驶技术注定将改变世界。而且,这只是开始,更多的好消息还在后面,让我们拭目以待。

投资 Pony.ai:丰田杀入中国自动驾驶赛道的关键一步

Pony.ai 创始人楼天城和彭军

此次丰田向 Pony.ai 提供了 4 亿美元的战略投资,加上其他投资方的资金,Pony.ai 在这一轮融资中拿到了 4.62 亿美元。

完成此轮融资后,Pony.ai 的历史融资额接近 8 亿美元,其估值已超越 30 亿美元。

作为一家主打 L4 级乘用车自动驾驶的初创公司,这一估值量级在中国属于顶级玩家、在全球范围内也属头部玩家。

成立 3 年多的时间,Pony.ai 在自动驾驶车辆的落地方面也取得了扎实的进展。

2018 年 12 月,Pony.ai 便发布了 PonyPilot 自动驾驶出租车项目,并在广州的南沙率先试点城区公开道路 Robotaxi 常态化运营。

在 2019 年 11 月,Pony.ai 又在美国加州的尔湾(Irvine)地区推出面向普通公众的 Robotaxi 服务。

这一系列动作,为其在全球范围内提供自动驾驶服务打下基础。

正是因为看到了 Pony.ai 在 Robotaxi 方面所做的布局以及整体的研发能力,丰田才对 Pony.ai 如此钟情。

有一个插曲值得一提:坊间传闻,2018 年时,丰田已经决定要对国内的自动驾驶企业 Roadstar.ai 进行投资,但因后者团队出现内讧,业务进展受阻并以公司解散告终,这笔计划中的投资也就告吹了。

不过,丰田在中国布局自动驾驶的大战略并没有因为这一插曲而改变。

2019 年 8 月,丰田宣布和 Pony.ai 开启合作,双方当时对外宣称的是共同探索自动驾驶的进一步落地,计划在中国公开道路开始试点项目。但具体是否涉及投资并未对外披露。

现在,丰田拿出了 4 亿美元的真金白银,以此延续并加深二者的合作,希望将领先的自动驾驶技术、领先的车辆平台及技术更深入的融合在一起,加速自动驾驶的研发和商业化应用。

除了自动驾驶技术外,双方还将在出行领域探索更多可能性。

那么,为何丰田会出手 Pony.ai 呢?

从更为宏观的角度来看,全球范围的大型车企基本都在投入自动驾驶的研发。他们的策略是:内部成立团队自研+对外进行投资与收购,从而实现全球化的布局。

大众集团、通用、福特、现代、日产等车企基本上都是按照这个策略来行事。

丰田也不例外,这家车企很早就开启了自动驾驶的研发,而且一直对外宣称要从传统车企向「移动出行平台」转型。

为了完成这一转型,丰田已经在内部成立了 TRI 这样的自动驾驶研究机构,同时对外投资了 Uber 的自动驾驶部门 ATG。

另外,丰田还在全球范围内投资出行服务平台,包括该领域的头部企业 Uber 和滴滴。

中国作为全球规模最大的汽车市场,必然是丰田的战略重心,所以在丰田在中国布局自动驾驶企业势在必行。

从以上分析看,丰田投资 Pony.ai 是确保这家全球最大车企在中国未来的交通出行变革之潮中不落于被动局面的重要一步。进一步来看,这笔投资也是丰田在全球自动驾驶军备竞赛中必须落下的子。

丰田投资 Pony.ai 的消息一出,有行业知情人士透露,中国的另一家自动驾驶明星创业公司 Momenta 也有好消息:

通过战略投资+业务落地的形式,已经拿到了至少两家全球顶级车企的融资和多个量产订单。

其中的一家车企便是丰田。

有行业人士分析称,丰田同时投资 Pony.ai 和 Momenta 的逻辑在于:联合 Pony.ai 推动 Robotaxi 的推广和落地;联合 Momenta 推动消费级自动驾驶车辆的量产。

当然,以上信息 Momenta 还未正式官宣,我们只能拭目以待。

博世创投的钱和资源,助推驭势科技自动驾驶商业化

2月26日,中国自动驾驶领域的另外一个好消息就是博世战略投资驭势科技。

驭势科技核心管理团队:周鑫、吴甘沙、姜岩、彭进展

驭势科技2月26日对外公布了 B 轮融资进展,拿到了博世创业投资(RBVC)、深创投(深圳市创新投资集团)、中金资本、厦门七匹狼节能环保基金和重庆两江服务业基金等顶级 VC、PE 和地方战略新兴产业基金的投资。

不过,关于具体的融资数额与投后估值,驭势科技保持了一贯的低调。

作为本轮融资最值得关注的投资机构,博世创业投资表示,「将联合创新工场、深创投、中金资本等机构为驭势团队提供有力支持」。有了来自博世认可与支持,驭势未来的商业化道路无疑将走得更加顺畅。

为什么博世创投会与驭势科技走到一起?

从渊源上来说,驭势曾经和 Momenta、地平线、禾赛、图森未来等公司入选过博世的第一期「汽车上的人工智能」加速器项目,所以二者早有交集。

当然,从驭势的角度来说,其技术实力和商业化落地进展才是吸引博世创投的关键。

成立于 2016 年 2 月的驭势科技,主要研发高级别的自动驾驶算法和系统,为出行和物流行业提供无人驾驶解决方案。其自研的 U-Drive 智能驾驶平台为其赢得了诸多商业化客户。

目前,驭势已经拥有了 20 多家行业合作伙伴,在无人微公交、智慧机场/工厂物流、L4 级自主代客泊车、乘用车 L3 级自动驾驶等商业场景中都有落地项目。

驭势这几年一直在死磕自动驾驶的商业化落地,扎实做技术和产品,尽可能的创造收入。

驭势科技创始人吴甘沙不久前对外透露,「现在光车企客户就有十几家,我们希望明年能有几个量产项目,现在至少有两家比较确认。明年物流和无人微公交会有大的增长,但乘用车会慢一些,客户数量也不可能再快速增长,关键是能逐个做到量产。」

吴甘沙认为,2020 年是自动驾驶真正的商业化之年,对驭势科技来说非常关键。现在,拿到了有博世创投参与的 B 轮融资,驭势科技能跑得更加快速。

以驭势科技的无人物流车解决方案为例,目前该方案已经落地运用于香港国际机场、上汽通用五菱生产制造基地与重庆两路寸滩保税港,并将逐步实现规模化部署。

特别值得一提的是驭势科技在香港国际机场的项目:

2019 年 12 月 30 日,在经历了两年多的研发测试和试运营后,驭势科技携手香港国际机场在机场内启用无人物流车为旅客提供行李运输服务。

这是全球首个在机场实际操作环境下运行的无人驾驶常态化运营项目,标志着驭势科技在物流领域提供的无人驾驶「交钥匙」解决方案和服务体系开始进入规模化商用阶段。

正是这些技术、产品以及商业化进展,让驭势科技赢得了博世创投的青睐。

从博世创投的角度来说,投资驭势科技也有其内在逻辑。

博世创投 2008 年创立于德国,当时的目的就是为了寻找外部与博世业务相关的科技创新以及新的商业模式。

该机构的投资理念在于:一方面看技术的发展能力;另一方面看落地能力。

博世创投(RBVC)团队

2018 年,博世创投在中国上海成立分部,组建起投资团队,开始加大对中国的新技术和商业模式的投资。

针对自动驾驶领域的投资,博世创投的合伙人蒋红权曾对外表示,他们看中的两个技术点分别是自动驾驶软硬件整体解决方案和激光雷达传感器。

投资驭势科技之前,博世创投在自动驾驶软硬件整体解决方案领域投资的代表公司包括:匈牙利兼做 L3 和 L4 级自动驾驶方案的 AImotive、国内专攻自动驾驶卡车解决方案的主线科技。

博士创投对激光雷达感兴趣是因为其在硬件方面最有技术空间,而且这类传感器对于车企来说是新物种。目前,博世已经投资了美国的 Tetravue 和国内的禾赛科技和飞芯科技。

未来,博世创投还会着重考察高精地图这个领域的相关企业,寻找合适的投资标的。

从以上的投资策略和选择来看,博世创投正是看中了驭势科技在自动驾驶软硬件整体解决方案上的技术研发实力和落地能力,才最终决定出手。

从更长远来看,博世创投还能给驭势科技带来更多的全球性资源,比如在战略运营供应链和市场方面博世创投都能为驭势科技带来很多帮助。这一点应该也是驭势科技非常看重的。

丰田 4 亿美元投向 Pony.ai,博世创投战略投资驭势科技,中国自动驾驶业界一日之内迎来「双响」,为整个行业开了一个好头。接下来,还会有更多自动驾驶行业的融资动态,涉及到诸多自动驾驶落地场景。

资本并没有丢失对自动驾驶行业的热情,只是变得更加谨慎了。行业走向纵深之时,正是这种谨慎才能帮助真正的关键公司跑出自己的一片天地。