一次能扫上千平米,软银推出订阅式商用扫地机器人


越来越多人购置扫地机器人,把家里简单的地面清洁外包出去。现在,软银想把扫地机器人推到企业里。

近日,软银正式在美国推出企业级扫地机器人 Whiz 的订阅服务,收费 500 美元/月。此前,软银已经在日本、香港和新加坡推出这个服务。

▲ 图片来自 《彭博社》

换了一个场景,扫地机器人的设计也发生了不少改变。

一般情况下,企业的占地面积远大于普通家庭。Whiz 在一次充满电后的工作时间可长达 3 小时,清洁面积可达 1.5 万平方英尺(约 1400 平方米)。相比之下,它的体积也比家用扫地机器人更大。

Whiz 使用的系统为 Brain Corporation 的 BrainOS 系统,软银在这家主打自动驾驶技术的初创公司上投资了 1.14 亿美元。

BrainOS 的优势在于,当你在尝试教机器人做一件事时,不需要编程,只需要简单「示范」即可,这也是为什么工作人员得在使用 Whiz 前得先推着它走一遍清洁路线。

在 Whiz 之前,沃尔玛 2018 年就开始在店中采用搭载了 BrainOS 的洗地机,而且似乎挺满意的。今年 4 月,沃尔玛宣布将于今年年底将原有的 360 台洗地机增加至超过 1800 台。

学习后,Whiz 即会依据指定路线进行清洁,并利用导航技术规避障碍。在导航技术上,软银为 Whiz 搭载了自动驾驶汽车常用的 Lidar 技术,可「自动回避人、玻璃墙、地面边际和其它危险」。

简单来说,Lidar 主要通过向周围环境发射激光,并将实时反馈的信息整合成空间信息。和基于无线电波的雷达相比,Lidar 能看得更仔细,可绘制更高分辨率的地图。

每次清洁后,Whiz 都会生成相关清洁数据,以供责任相关者参考了解。

据悉,美国的辛辛那堤/北肯塔基国际机场已经是 Whiz 的客户了,而软银也计划面向更多机场、酒店和办公室推广 Whiz。

软银声称,将枯燥繁重的吸尘工作外包给 Whiz 能为员工节省时间,「让工作更具成就感——做更少无聊、重复、可能导致受伤的工作」,但不知道那些「手把手」教扫地机器人学习如何取代自己部分工作的人是否认同。

软银美国商业策略负责人 Kass Dawson 表示,当软银在五年前推出人形机器人 Pepper 时,其中一个最多人问的问题就是——「它能吸尘吗?」

▲ 软银的人形机器人 Pepper 的确有点像吸尘机,图片来自 Robotics & Automation News

Pepper 懂得识别人类语音和表情,可和人进行对话,曾几何时风头一时无两,但随着新鲜感开始消退,更多人觉得 Pepper 缺少细化和实际用处

我们需要去做调研,并寻找出正确的需要被替代的重复工作。

Dawson 解释道,并表示软银的最终目标是将人类从简单重复劳动中解放出来,可专注做更复杂的工作。

题图和未标注来源配图来自软银

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